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两座令人敬仰的高峰(上)
2019-05-07
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    在前面的文章《孟德尔之问》中,讲了孟德尔虽做出奠基性贡献,却终身未被学界所承认的故事。

    今天,我们就顺着这个话题,再引入另一位伟大的科学家达尔文,然后,将达尔文和孟德尔结合着讲,通过回忆他们二人在各自领域里的突出贡献,来缅怀两位伟大的科学家。

    一 两位超一流大师的擦身而过

    19世纪末,恩格斯将进化论、细胞学说、能量转化和守恒定律,列为19世纪自然科学的三大发现。

    可是我们都知道,伟大的革命导师恩格斯,是1895年8月5日逝世的。那时候,孟德尔的遗传学说,虽然已经发表了近三十年之久,但还像宝贵的珍珠一样,被深埋于土中,而未能放射出炫目的光彩。

    假如,恩格斯能够多活一些年再作总结,那么,19世纪的自然科学三大发现,应该就会被扩充为“四大发现”了!

    而且,作为同时代的人,孟德尔,和进化论的发现者达尔文之间,还应该有交集的。

    只可惜,历史,居然让两位超一流大师,就这样遗憾地擦身而过了!

    1 身处同一时代的两位超一流大师

    达尔文,出生于1809年2月12日,逝世于1882年4月19日。而孟德尔,出生于1822年7月20日,逝世于1884年1月6日。

    可见,二者就是同时代的人!只不过,达尔文比孟德尔早出生了13年,又早去世了二年而已。

    1859年,当50岁的达尔文,发表他的伟大著作《物种起源》的时候,37岁的孟德尔,正在专心致志地做他的豌豆遗传试验。

    而7年之后的1866年,当44岁的孟德尔,发表他的伟大著作《植物杂交实验》的时候,57岁的达尔文,却还在为进化论缺少遗传学的有力证据支持,而深深烦恼!

    如果历史,能够让二人有缘合作,那么,《植物杂交实验》,就会成为进化论的有力支持证据,这样一来,不仅孟德尔的人生轨迹将会完全改变,就连达尔文的艰难处境,也会大为改善!

    然而,非常遗憾的是,历史的真实进程,却偏偏不是这样的!

    2 达尔文的处境艰难

    达尔文,是1831年1836年,随贝格尔号军舰做环球考察的。然而,直至23年后的1859年,才发表《物种起源》。

    为什么拖了这么久?

    这是因为:进化论要挑战的,是当时占绝对统治地位的神学!这个强悍了近两千年的强大对手,足以让达尔文几十年夜不能寐!

    正因为因此,在1859年之前,达尔文要用不断的研究、探索、和实验,为《物种起源》的发表做准备;而在1859年之后,达尔文依然要不断的学习、总结、和提高,为守护进化论的阵地而操劳。

    下面,就让我们看看在环球考察回来之后,达尔文的奋斗简历:

    1837年,达尔文开始写作第一本物种演变笔记。

    1838年,通过阅读托马斯·马尔萨斯的著作《人口论》,而获取了“物竞天择,适者生存”的灵感。

    1839年~1843年,编纂了五卷本巨著《贝格尔号航行期内的动物志》。

    1842~1846年,撰写三卷本著作《贝格尔号航行期内的地质学》。

    1844年,撰写未发表的阐述进化论的论文。

    1846年~1855年,就藤壶问题进行研究写作。

    1855年,开始撰写关于进化论的主要著作。

    1858年,伦敦林纳学会宣读达尔文和华莱士的各自关于进化论的论文。

    1859年,《物种起源》正式出版!

    1860年,在牛津大学,英国科学促进会年会,进行了关于进化问题的大辩论。

    1868年,发表了《家养动物和培育植物的变异》。

    19世纪70年代,发表了五部关于植物的著作。

    1871年,发表了《人类起源和性选择》。

    1872年,发表了《人类和动物情感的表达》。

    1880年,出版的《植物的运动力》一书中总结了植物向光性的实验。

    1881年,发表关于蚯蚓的著作……

    透过上面密密麻麻的著作列表,我们不难猜测出达尔文在几十年里的辛劳程度!

    以上列出的,还仅仅只是达尔文的著作,并不包括他所做的大量考察、研究和实验工作。例如,达尔文就曾经用花做了十一年的实验,他还认真考察和研究过鸽子、马、狗等多种动物。

    特别值得一提的是:上述所有成果,居然还都是在达尔文常年体弱多病的状态下完成的!

    据记载,从30岁开始,顽强的达尔文,就倍受疾病的折磨,经常胃疼、恶心、呕吐、心悸、皮肤发炎、口腔溃疡、失眠、头痛。

    至于病因,一种流行的说法是,达尔文做环球航行时,在南美,被一种罕见的寄生虫叮咬过,因此,留下了后遗症。

    而最新的研究表明,达尔文得的其实是一种当时不知道的疾病全身性乳糖不耐症。

    上述两种说法,哪一种是正确的并不重要。重要的是,这个病,确确实实折磨了达尔文达40年之久!直到晚年,此病才有所好转。

    然而,尽管达尔文是如此之勤奋,脚下的路,却一直都是荆棘丛生的!这是因为:

    首先,从外部大环境来说,虽然《物种起源》的出版,在欧洲乃至整个世界都引起轰动,它沉重地打击了神权统治的根基。但是,它也触怒了反动教会和数不清的封建御用文人。他们群起攻之,诬蔑达尔文的学说“亵渎圣灵”,触犯“君权神授天理”,有失人类尊严。

    其次,从学术角度来讲,因为当时的科学并不是足够发达,支持进化论的证据还不是足够多、足够强,因此,有很多东西,达尔文自身也确实是解释不了的。

    例如,进化论的核心是自然选择学说,但是,达尔文却找不到一个合理的遗传机理,来解释自然选择。

    他无法说明变异是如何产生,而优势变异又如何能够保存下去。为此,达尔文苦恼终生!

    1872年,达尔文就如此写道:“遗传的定律,绝大部分依旧未知!没有人能够说明物种的某些相同特性,为什么有些时候能够遗传?而有些时候却不能?为什么某些孩子,能回复其祖父母、甚至更遥远祖先的某项特征?”

    可怜的达尔文,他不知道的是:这些问题,在六年前,就已经被奥地利修道院的一个业余生物学家孟德尔,通过豌豆杂交试验解决了!只是,他无缘运用到这些成果而已!

    3 孟德尔的知音难觅

    达尔文是否读过孟德尔的文章,史料上并没有明确记载。

    但是,孟德尔,却是实实在在读过达尔文的著作的,因为他曾在1860年第二版《物种起源》的德译本上,亲笔做过批注。

    根据这些批注,后人猜测,孟德尔很有可能在1866年就已经想到了自己发现的规律对于进化论的重要意义。但是,在他自己的论文中,却又并没有明确的表达出这层意思。

    这很有可能是因为:作为牧师的孟德尔,本身端的就是神学的饭碗,而进化论,明显又是和神学对着干的,所以,孟德尔又怎么方便公开表态呢?

    据说,孟德尔寄出的40份论文单行本中,有一本,就是给达尔文的。只不过,达尔文并未打开看。也有人说,即使打开看了,达尔文也是看不懂的。

    这是因为,在生物学史上,孟德尔是第一个运用数学方法来研究生物学问题的人。他在植物杂交研究中,采用数理统计方法,来对实验结果进行统计分析,并用概率论来加以说明。在他之前,还从未有人作过这样的尝试。

    这种全新的研究方法,是超越时代的。因此,当时有很多生物学家,都感到不可思议,难以理解!

    显然,达尔文也同样没有孟德尔那样扎实的数学功底。在这一点上,他与其他同时代的生物学家相比,应该并没有多大区别。

    也就是说,当时全世界的知名学者,恐怕没有任何一个,是能够真正读懂孟德尔的。

    而这,也正是孟德尔知音难觅的真正原因!

    4 七十年之后的迟到“团圆”

    直到1930年代,几位来自不同国籍的科学家,包括英国的费舍尔和霍尔丹、美国的莱特和杜布赞斯基等,经过不懈努力,终于成功地将孟德尔的遗传学和达尔文的进化论完美的结合了起来。

    虽然经过了漫长的七十年,但终究,这也可以算做是一次迟到的“团圆”了!对此,如果地下有知,达尔文和孟德尔,应该都可以含笑九泉了!

    (未完待续)

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    2019/5/7 17:53:39
  • 这两个人如果放在现在,早就有交集了。信息交流的落后,给十九世纪的人带来了多少个遗憾!
    2019/5/7 15:16:10
评分与评论 真差 一般 值得一看 不错 太棒了
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1991年大学毕业后,一直在企业从事生产技术工作。业余时间关心国家大事,长期致力于我国政治体制改革方面的学习和研究。主要作品《政治体制改革新突破—红蓝体制2014》(尚未彻底完稿)。希望有认同《红蓝体制》观点的专家学者或科研机构能够与我一起共同完善和提升红蓝体制,使之能够为祖国的政治体制改革大业提供一种切实可用的选择。希望有认同《红蓝体制》观点的各级各类官员能够用红蓝体制的思路进行改革试点,从而为我国的各类深水区改革开辟出一条柳暗花明的新路。联系邮箱:ylxd1997@126.com
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